O Curso Thomas More é uma iniciativa promovida por um grupo de docentes universitários em parceria com os “Catholic Voices Portugal”, através da qual se pretende oferecer a jovens universitários católicos uma formação científica complementar, em áreas especialmente relevantes para a fundamentação integrada e madura da sua fé, como a filosofia, a ética ou a antropologia.

Serão também abordados de forma científica e por profissionais de comunicação alguns dos principais temas discutidos na atualidade – como a eutanásia ou a procriação medicamente assistida -, para fornecer aos jovens universitários as ferramentas necessárias à participação nos debates da modernidade.

 

A Exortação Apostólica “Amoris Lætitia” Papa Francisco foi tornada pública no dia 8 de Abril. No mesmo dia, o João Franco Reis, coordenador dos Catholic Voices, esteve na RTP procurando ajudar a leitura da Exortação depois do Sr. Cardeal-Patriarca de Lisboa, D. Manuel Clemente, ter dado uma conferência de imprensa sobre a mesma.

No dia seguinte escreveu um pequeno texto sobre o mesmo assunto, publicado no DN.

 

Equipa dos Catholic Voices Portugal

Temos estado a seleccionar e a formar pessoas, católicos correntes, que possam falar nos media sobre a Igreja.

Apesar de ainda estarmos nos começos, queremos desde já dar-nos a conhecer, apresentar-nos com nomes e com rostos.

Também já iniciámos contactos com jornalistas de imprensa, rádio e televisão para lhes explicarmos o nosso projecto.

Conheça a equipa em formação dos Catholic Voices Portugal.

 

Artigo da autoria de João Franco Reis, dos Catholic Voices Portugal, publicado no Observador em 29 de Fevereiro de 2016.

Nada do que se possa fazer alguma vez compensará o que antes se deveria ter feito para se impedir um só dos crimes cuja investigação é contada no filme Spotlight. Ainda assim, há pelo menos que tentar

O filme “Spotlight” que acaba de receber dois Óscares (incluindo o de melhor filme), conta a difícil missão da equipa de jornalistas do Boston Globe que revelou a tragédia dos abusos sexuais de menores cometidos por padres e religiosos da diocese de Boston, nos Estados Unidos.

Nenhum católico gosta de falar deste tópico; talvez por isso mesmo seja tão importante fazê-lo. Por um lado, sentimos vergonha e dor pelas vítimas enquanto receamos prejudicar a Igreja, descredibilizá-la e denegri-la. Por outro, existe ainda entre os crentes uma ignorância profunda da dimensão do problema.

Foi esse medo de denegrir a Igreja que durante demasiado tempo calou as vítimas e as suas famílias, calou padres, calou Bispos, calou-nos a todos, e o problema perpetuou-se. Esse silêncio tem de acabar e não basta somente os Papas fazerem-no.

O filme conta uma história verídica que temos de conhecer. Os abusos na Igreja Católica aconteceram em números assustadores, não só em Boston, mas em muitíssimos países. Mais, não só houve aquelas violações abomináveis de tantos inocentes como houve encobrimentos, subornos, mentiras, falsas justificações e todo o tipo de atitudes inacreditáveis por parte de responsáveis hierárquicos dos respectivos padres abusadores. Sim, as vítimas não só sofreram os abusos como foram ignoradas e desamparadas por aqueles que tinham a obrigação de se comportarem como aquilo que são, servidores de Cristos chamados a ser “outros Cristos”.

Tudo isto é triste, tudo isto existe, tudo isto é verdade.

Quinze anos depois da famosa investigação, é a hora de perguntar: O que é que a Igreja fez e o que é que mudou?

O que se fez em Boston após o escândalo merecia só por si um outro filme que já não nos causaria tanta vergonha.

A denúncia do Boston Globe derrubou o Cardeal Law; para lhe suceder, chegou o Bispo, frade capuchinho Sean O’Malley, que teve que enfrentar a maior crise mediática da história da Igreja: dezenas de padres pedófilos, centenas, senão milhares, de vítimas, o caos e o pânico instalado. Tinha tudo para correr mal.

E o que fez ele? Começou pelo básico indispensável. Reconheceu a culpa e pediu perdão. Condição necessária, mas não suficiente, para enfrentar a tragédia. A seguir, ouviu as vítimas e investigou os Padres. Vendeu património para pagar indemnizações às vítimas e desenvolveu talvez o maior programa de prevenção destes crimes alguma vez levado a cabo por uma instituição não-estatal. Mas mesmo isso não era suficiente.

Era preciso mais, muito mais. Não só em Boston, como em todas as dioceses americanas, foi preciso enfrentar o problema de frente para que, como na música de Johnny Cash, as palavras de São Lucas nos recordem que “what’s done in the dark shall be brought to the light”. A conferência episcopal dos Estados Unidos encomendou uma enorme investigação independente que custou alguns milhões de dólares.

Os resultados foram arrasadores, mas investigar era a palavra de ordem tanto nos media como na Igreja. Tolerância zero para os criminosos, “background checks” obrigatórios para todos os que lidassem com menores, restrições no acesso aos seminários e processos canónicos sérios que corriam em paralelo com os processos civis e criminais. Gastaram-se mais de 3 mil milhões de dólares em indemnizações às vítimas e várias dioceses foram à falência. Mas ainda assim era preciso fazer mais.

João Paulo II foi pioneiro de reformas canónicas, sob o impulso do então cardeal Ratzinger, mas a mudança acelera drasticamente no pontificado de Bento XVI. Todos os processos diocesanos passam a ser obrigatoriamente comunicados e investigados pelo Vaticano para evitar que algumas dioceses escondessem o problema. Dos 3.400 processos que repentinamente chegaram a Roma, entre 2004 e 2011, 847 padres foram laicizados e 2.572 suspensos de funções.

O Papa Francisco aumenta ainda mais a pressão. Sean O’Malley, já cardeal de Boston, passa a liderar uma comissão constituída não só por especialistas, mas também por vítimas, a fim de propor reformas para serem implementadas em toda a Igreja. Só nos Estados Unidos, três bispos foram demitidos por más práticas em lidar com estes casos.

Será isto suficiente? Ainda não. Apesar de já haver um enorme decréscimo de casos em países como os Estados Unidos ou a Irlanda, em resultado das medidas drásticas adoptadas, todos os anos ainda se descobrem casos novos um pouco por todo o mundo.

Nada do que se possa fazer alguma vez compensará o que antes se deveria ter feito para se impedir um só destes crimes, mas, ainda assim, temos pelo menos que tentar.

Temos de pedir desculpa, temos de ouvir, e temos de falar sem medo para depois se denunciar estes crimes junto das autoridades civis e eclesiásticas. Só assim se combate este flagelo: com a coragem de pôr a vida dos inocentes à frente da reputação da própria Igreja, em linha com as palavras do Papa, “Eu prometo que seguiremos o caminho da verdade onde quer que ele nos leve. Padres e bispos terão de prestar contas quando abusarem ou falharem no proteger as crianças”.

Coordenador dos Catholic Voices Portugal

Estúdio de Rádio

A Renascença online entrevistou um dos Coordenadores dos Catholic Voices Portugal, João Franco Reis, e publicou um artigo de apresentação da nossa iniciativa.

Deixamos aqui o texto, da autoria do jornalista Filipe Avillez.

O nome, em inglês, significa “Vozes Católicas” e o objectivo é precisamente formar uma série de pessoas, sobretudo jovens, para poderem dar resposta às solicitações da comunicação social quando é preciso alguém para explicar as posições da Igreja sobre um determinado assunto.

Em Portugal o grupo é chefiado por João Reis, que tomou contacto com a organização a nível internacional e pôs mãos à obra para a implantar nas dioceses portuguesas, a começar por Lisboa, onde reside.

Mais do que um serviço à Igreja, o grupo pretende ajudar os meios de comunicação social.

“O objectivo é resolver um problema que às vezes os meios de comunicação social têm: precisar de pessoas para comentar assuntos da Igreja Católica e, com a vida confusa dos jornalistas, e toda a pressão, nem sempre é fácil encontrar pessoas que estejam prontas para falar sobre tópicos controversos e que exigem um certo conhecimento. Nós procuramos prestar um serviço a eles, e indirectamente à Igreja”, explica João Reis.

Uma das dificuldades actuais, diz o fundador deste grupo em Portugal, é um clima de desconfiança que muitas vezes existe entre membros da Igreja, incluindo bispos e padres, em relação aos jornalistas. Uma visão que o Catholic Voices rejeita.

“Achamos que a comunicação social tem um papel fundamental na nossa sociedade e não temos essa posição de sermos adversários. Muito pelo contrário mesmo: acho que estão à procura de fazer perguntas para as quais é necessário encontrar respostas e nós vamos tentar dar essa resposta da melhor forma que pudermos.”

“Mais do que defender as posições da Igreja, é expor a posição da Igreja, tentar mostrar a razoabilidade de uma proposta em que acreditamos e que achamos boa, é expor as razões da nossa fé, no fundo”, explica.

“Muitas vezes temos uma ideia pré-concebida de que as pessoas são do contra, a comunicação social está do contra, a sociedade está do contra, e que nós vamos ‘defender’ a posição da Igreja. E não é tanto esse o nosso objectivo. Não queremos ir a um debate e ‘esmagar’ a oposição. Nada disso”, diz.

“Queremos estabelecer pontos de diálogo, queremos que as pessoas nos oiçam e digam: ‘Se calhar não concordo com ele, mas até existe ali alguma razoabilidade na proposta, até gostava de ouvir um bocadinho mais’, e mudar este esquema mental do combate para o diálogo, algo que o Papa Francisco está a fazer tão bem.”

Actualmente o grupo trabalha sobretudo com jovens acima dos 25 anos, mas recentemente o patriarca de Lisboa, D. Manuel Clemente, que tem apoiado o projecto, sugeriu que se apostasse também em pessoas mais velhas.

A Catholic Voices – Portugal já tem uma equipa de pessoas formadas e prontas a entrar em acção, aguardando apenas o contacto da imprensa, que pode ser feito na internet, através do site do grupo e da sua página no Facebook.

D. Manuel Clemente, Cardeal-Patriarca de Lisboa, recebeu em audiência, no passado dia 1 de Outubro, o grupo de coordenadores e formandos dos Catholic Voices Portugal.

Para além de nos acolher com grande simpatia e nos ajudar com os seus conselhos, nesse encontro manifestou o seu apoio a esta iniciativa que agora estamos a trazer para Portugal, a partir da sua diocese.

No dia seguinte D. Manuel gravou o seguinte vídeo com a sua mensagem de apoio, que muito nos anima, e que muito agradecemos.

Alegro-me com a iniciativa dos Catholic Voices em Portugal, a partir de Lisboa, mas, estando nos media, estão em toda a parte. Porque ela corresponde, afinal, àquilo  que o Novo Testamento nos manda a todos, os discípulos de Jesus Cristo: que devemos estar preparados para dar com segurança e com delicadeza as razões da nossa esperança. E é exactamente o que acontece. Vai acontecer aqui, como já aconteceu noutros países, a partir de Inglaterra, e com muitos bons resultados, porque são católicos e católicas que, na firmeza das suas convicções, mas também na competência daquilo que é a sua profissão, ou que são os seus conhecimentos, estão disponíveis para responderem – precisamente assim, como católicos – às questões que se põem. E eu acho que é extremamente oportuno, numa sociedade como é a nossa, onde o pluralismo também tem de continuar e contar com a colaboração activa, informada, e competente de crentes que – isso mesmo – sabem dar as razões da sua esperança e assim a partilhar com todos. Por isso, da minha parte, que tudo corra muitíssimo bem e que corresponda àquilo que é a intenção dos promotores e dos que integram esta iniciativa.

Austen Ivereigh, coordenador dos Catholic Voices no Reino Unido e autor do livro Francisco, O Grande Reformador: Os Caminhos de um Papa Radical, esteve no dia 9 de Junho de 2015 no Auditório da Renascença a apresentar as “quatro chaves” que nos ajudam a compreender melhor o ímpeto reformista do Papa Francisco.

A conferência, organizada pelos Catholic Voices Portugal em parceria com a Rádio Renascença e a editora Vogais, deu-nos uma excelente oportunidade para aprofundarmos o significado do Pontificado do Papa Francisco e darmos a conhecer um pouco melhor o projecto que tem evoluído um pouco por todo o mundo e agora lançamos em Portugal.